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水熊虫是地球最坚强生物将继续存在约百亿年

放大字体  缩小字体 发布日期:2017-07-16 11:02  来源:参考消息网  浏览次数:4143

  参考消息网7月16日报道 英媒称,小小的水熊虫被认为是世界上最坚韧的物种,因为科学家们发现它是唯一可生存到太阳灭亡那一天的生物。

  据英国《每日电讯报》网站7月14日报道,牛津大学发现,蟑螂历来被认为是地球上适应能力最强的物种,然而水熊虫这种八条腿的微型兽实际上比蟑螂要坚强得多,不管天崩地裂,还会继续存在约100亿年。

  报道称,水熊虫,也称为“太空熊”或“苔藓小猪”,不吃不喝能够存活最长30年,忍受高达150摄氏度的高温,可生存在深海和太空冰冷的真空中。

  来自牛津大学和哈佛大学的研究人员发现,它们惊人的生存能力使之能够免遭可灭绝地球上所有生命的大灾难毁灭。事实上唯一能够伤害水熊虫的力量,比如巨大的小行星、恒星爆炸或致命的伽玛射线爆发,这些现象在我们的太阳灭亡前都不会发生。

  报道称,这不仅表明在人类灭亡后水熊虫还能生存很久,而且这也给人以希望,即在最为贫瘠和严酷的星球上,也会有生命存在。

  牛津大学物理系的拉斐尔·阿尔维斯·巴蒂斯塔博士说:“水熊虫在地球上近乎不可毁灭,但是在宇宙其他地方可能有其他坚韧的物种存在。”

  巴蒂斯塔说:“就此而论,在火星和整个太阳系的其他地方寻找生命的确是有道理的。如果水熊虫是地球上最坚强的物种,谁知道外星会有别的什么存在。”

  地球最坚强物种水熊虫(英国《每日电讯报》网站)

  【延伸阅读】科学家称人类可能最先驯化的是自己:推动物种进化

  参考消息网7月8日报道 美国《科学新闻》双周刊网站7月6日报道称,早在我们驯化其他动物之前,人类可能最先驯化的是自己。

  一些科学家提出,在很久以前,人类曾在同类中选择驯化对象。最近的一些研究显示,就像其他物种被驯化后发生基因变化一样,这一过程也导致了人类基因的变化。

  哈佛大学进化生物学家、灵长类动物学家理查德·兰哈姆说,驯化可以简单地概括为降低反应性攻击,即降低动物的易怒情绪,否则动物在受到一丁点儿挑战的时候就会暴露自己的牙齿。他说,从这个意义上讲,人类是相当温顺的。我们在面对有预谋的进攻时可能显示出巨大的能量,但我们不会攻击自己遇到的所有陌生人。

  兰哈姆说,在过去20万年里的某个时期,人类开始抛弃那些反应性攻击行为过多的同类。他说,日益复杂的社会技能可能让早期人类之间结成团伙以反对欺凌,就像我们今天知道的依靠狩猎和采集生活的原始人那样。那些合得来的人生存了下来。

  动物一旦被驯化,其他特征也会随之改变,包括头和面部的改变。人类被驯化的特征甚至更明显:与尼安德特人相比,我们的脸部更小,眉脊更短,男性的脸庞与女性更相似。

  西班牙韦尔瓦大学研究语言进化的学者安东尼奥·贝尼特斯-巴拉科说,选择那些攻击性更小的人类,还有助于人类作为一个社会性物种的繁衍。他说,最早的智人可以进行复杂思考,但不具备语言能力。他说:“那时,我们拥有现代的大脑,但并不拥有现代的行为。”

  一旦人类开始自我驯化,神经嵴细胞的变化就开始推动我们向更善于交流的物种进化。此外,自我驯化现象可能比人们过去认为的更为普遍。兰哈姆说,倭黑猩猩之间的相处,比它们的近亲黑猩猩之间要和平得多。如果说人类曾自我驯化,那么他们可能并非唯一这样做的动物。

  科学家复原的远古人类新物种。(图片来源:英国广播公司网站)

  (2017-07-08 11:18:59)

  【延伸阅读】美报告称地球正经历“第六次大灭绝” 脊椎动物灭绝速度超乎寻常

  参考消息网7月12日报道 港媒称,《美国国家科学院院刊》10日刊登最新研究报告,指地球正经历“第六次大灭绝”。

  据香港《明报》7月12日报道,报告称,现时野生生物灭绝严重程度高于人们所知,祸首正是人口膨胀及人类过度消耗、破坏栖地等行为。专家认为人类文明发展将无可避免受冲击,而人类只有20年至30年应付危机。

  墨西哥国立自治大学与美国斯坦福大学的科研人员,从国际自然保护联盟(IUCN)取得2.76万种脊椎动物(包括哺乳类、鸟类、爬虫类、两栖类),以及177种哺乳类动物的数据。分析发现,目前数以千计物种的数量正在减少,消失的动物中,有多达五成是在近几十年减少的。哺乳类动物详细数据更显示,它们大部分都在近年间失去逾四成地理分布范围,而有近五成哺乳类动物在1900年至2015年间,失去近80%地理分布范围。

  分析员指出,地球在过去100年间,有200种脊椎动物消失,若按过往200万年的趋势,这应该要逾万年才会发生。

  地球过往5亿年间,曾发生过5场物种大灭绝,原因通常离不开自然灾难,像大概6600万年前疑因小行星或彗星撞击地球引起的恐龙灭绝。

  报道称,但地球现正经历的大灭绝,主因却是滥猎、毁林、污染、外来物种入侵等人为因素。报告结论说:“生物消灭,显然将会带来严重的生物、经济和社会后果。人类最终将要为毁掉我们所知世上唯一的生物群落,付出极之高昂的代价”。

  (2017-07-12 12:44:21)

  【延伸阅读】英国尝试用小动物治疗痴呆症 兔子母鸡雪貂“齐上阵”

  参考消息网7月4日报道 英媒称,兔子、豚鼠、母鸡和雪貂,被用作令人意想不到的对抗痴呆和孤独的疗法。

  英国《每日电讯报》网站7月2日报道,以东伦敦的斯特普尼城市农庄为代表的几家机构,开始把一些毛茸茸的小动物,送给那些住在医院或护理中心的病人。

  他们希望,搂抱和与这些动物建立亲密关系,能够增强这些病人的情感和自信,让他们不再孤单。

  作为该计划的一部分,这家农庄还开办了一个社交俱乐部,供65岁以上的老年人去喂养和照顾动物。

  英国约有85万人患痴呆症,去年,地方政府协会说,65岁以上老人的孤独状态,应当被视为一个重要的公共健康问题。

  斯特普尼城市农庄的默林·斯特兰奇韦说:“我们用豚鼠、兔子、鸡、雪貂等毛茸茸的小动物,去帮助那些有困难的孤寡老人。”

  他说:“这些动物可以在身体上和情感上给他们带去安慰,让他们可以说说话、回忆往事或者开怀大笑。”

  慈善机构“老年英国”组织说,孤独困扰着英国100多万老年人的生活。

  最近的研究显示,与社会隔绝者患痴呆症的可能性比其他人高64%,患中风或心脏病的可能性高30%。

  孤独还与免疫力降低、高血压和过早死亡有关,专家们现在认为,孤独与吸烟对人体的危害一样大。

  另外一个类似的项目叫做“母鸡的力量”,它旨在增进老年人与社会的联系,减少抑郁,从而使他们更健康。

  该项目自2012年启动以来,已经进入英国40家护理中心。

  设在布里斯托尔的迪尔赫斯特护理中心的经理莱斯利·霍布斯说:“当母鸡们来到中心以后,你可以看到住在这里的人们变得高兴起来。”

  他说:“作为主人的感觉和每天捡鸡蛋等工作,可以让每个人有目的地去活动,并且增强团队感。这个项目棒极了。”

  87岁的奥西·克雷斯韦尔居住在盖茨黑德市伍德格林福利院,他的妻子于2004年去世。克雷斯韦尔说:“除了失明,孤独是你能经历的最可怕的事,这是一种巨大的折磨。”

  他说:“它能毁掉很多人。因为经历过,所以我很清楚。在我87岁的时候,母鸡成了我们生活中最重要的事。”

  诺森布里亚大学的一项研究发现,所有参与“母鸡的力量”项目的男性,健康状况都有所改善,抑郁和孤独感也有所降低。

  在一家痴呆症护理中心,研究人员发现,自从母鸡来到这里,意外暴力事件的发生率降低了50%,安定药物的使用率也减少了,这些药物不再被当作常用药来使用。

  (2017-07-04 14:14:41)

 
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